Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig samt för att säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska. ⇒ Läs mer om cookies

I kläm mellan öst och väst

Annons

Den postsovjetiska eran har inte varit någon dans på rosor för ukrainarna. Rysslands problem har slagit hårt mot Ukrainas ekonomi. Befolkningen har minskat från 52 miljoner till runt 45 miljoner. Spänningarna mellan etniska ukrainare och ryssar (en tredjedel av invånarna har ryska som modersmål) har ökat och ställt den geopolitiska frågan på sin spets.

Västra och mellersta Ukraina med huvudstaden Kiev vill att Ukraina orienterar sig mot Europa. Den fattigare ryska befolkningen i industriområdena i öst och i söder vill behålla banden med Ryssland. Det är i stora drag vad demonstrationerna mot president Viktor Janukovytj handlar om. Men regeringen anklagas också för maktmissbruk och korruption.

Oppositionen fick en chans efter den orangea revolutionen 2004, men misskötte den. Ledarna för revolutionen råkade snart i öppen strid om makten, ekonomin försämrades och 2010 var Janukovytj tillbaka. Men segern över Julia Tymosjenko var knapp och fängslandet av henne har undergrävt Janukovytjs förtroende i väst och blivit en stötesten i förhandlingarna med EU.

Den bistra sanningen är att Ukraina varken har råd att vända Europa eller Ryssland ryggen. Ukraina behöver den stora europeiska marknaden för att utveckla sitt näringsliv. Samtidigt är beroendet av Ryssland mycket stort i dagsläget. Handeln med Ryssland är lika stor som med EU, landets industrier är ofta integrerade med ryska, och företag och hushåll använder rysk gas och olja.

Därför krävs tålamod även från EU:s sida. Det är inte ett enkelt systemval mellan politisk frihet, marknadsekonomi och framsteg i väst å ena sidan, och politiskt förtryck, korruption och ekonomisk stagnation i öst å andra sidan. En majoritet av ukrainarna vill förmodligen öka samarbetet med både EU och Ryssland.

Regeringens våld mot demonstranter måste fördömas. Men det är inte heller problemfritt att genom gatuprotester tvinga en demokratiskt vald regering att avgå. Nyval är en utväg ur dagens låsta politiska läge. Men oppositionen saknar en tydlig ledning, och risken är stor att valet leder till ännu större kaos.

Ett land kan inte ändra sitt geopolitiska läge, men en smart regering kan dra nytta av det.

Ukraina är stort land mitt i Östeuropa, med rika naturtillgångar, välutbildad befolkning och en industriell tradition. Klarar landet sin balansgång mellan öst och väst, kan det mycket väl utvecklas till en rik och välmående europeisk nation.