Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det. ⇒ läs mer om cookies

Från Sudan via Bollywood till republikens kulturministerium

/
  • Benjamin James Bol trivs på Hallströms verkstäder i Nälden.
  • Benjamin James Bol gillar den jämtländska naturen.
  • Foto: Lars-Eje Lyrefelt

Jämtlands nya kulturminister heter Benjamin James Bol.
Han har nått vårt landskap genom en dramatisk livsresa.
Från livet som barnsoldat i sitt hemland Sudan flydde han vägen över Bollywood i Indien.

Annons
Benjamin James Bol kom till Krokom i december 2003. Det var en skarp kontrast till hemlandet Sudan och det myllrande folkhavet i Indien, som han närmast kom ifrån. - Det var kallt och mörkt och ingen på gatorna. Jag tänkte "var är svenskarna". I Indien är det tusentals människor överallt, säger han. Men Benjamin har funnit sig väl tillrätta i vår republik och hunnit med mycket på den tid som har gått sedan dess. Innan han fick jobb som maskinoperatör på Hallströms verkstäder i Nälden för ett år sedan arbetade han bland annat som invandrarguide på Träffpunkt Mångfald i Krokom. Dessutom har han lagt svenskan till de övriga sex språk som han behärskar, som gör att han kan tala med två och en halv miljard människor. - Mitt nästa mål är att lära mig jämtska, säger han. Nyligen utnämndes han till republiken Jamtlands kulturminister av president Ewert Ljusberg i samband med mångfaldsfestivalen i Strömsund. LT gratulerar honom. - Tack, det känns häftigt och bra. Men jag vet inte exakt vad det innebär, jag måste träffa mina kollegor i regeringen och se vad vi ska göra tillsammans. Benjamin James Bol har ett smittande leende och ger ett lugnt och sympatiskt intryck. Men han har svåra upplevelser med sig från sitt hemland Sudan. Där var det inbördeskrig mellan landets södra och norra delar i 21 år tills ett fredsavtal skrevs under i januari 2005. Konflikten i Darfur i västra Sudan har sedan dess utvecklats till en av världens värsta humanitära katastrofer med två miljoner flyktingar och hundratusentals döda. - Jag växte upp i södra Sudan i en stor familj med 26 syskon. Pappa hörde till den kristna minoriteten i ett muslimskt område. Kriget handlade om oljan som fanns i de fattiga områdena. Rebellerna från södra Sudan slogs mot regeringen. De kom till min stad runt 1990 och om man var stor nog för att kunna bära ett gevär så tvingades man med, säger han. Benjamin och hans bror stred med rebellerna i ett och ett halvt år. För att få mat sköt de djur och fiskade. Så blev Benjamins bror dödad och då började Benjamin planera sin flykt tillsammans med några vänner. De lyckades fly från rebellerna och tog sig till huvudstaden Khartoum där Benjamins moster gömde honom. - Vi rymde på natten och sprang så länge vi bara orkade. Om de hade hunnit ikapp oss så hade de skjutit oss direkt, säger han. Benjamin James Bols pappa var politiker, visserligen i husarrest, men hade ändå kontakter som gjorde att Benjamin tog sig till Bombay (Mumbai) i Indien. Där studerade han statsvetenskap och bodde med andra studenter från hela världen. I Bombay finns Indiens filmverkstad Bollywood och när det behövdes utländska statister i filmerna så kom filmskaparna till studentboendet. - Jag spelade med i 13 produktioner. Det var både filmer och reklam och mest skurkroller som jag fick, säger Benjamin som även var med i filmen Varg med Peter Stormare och i fjol gjorde en egen kortfilm som heter ”Välkommen to Sweden”. Det är en blandning av drama, komedi och dokumentär om hur det är att komma ensam till Sverige och inte förstå språket. LT får se filmen under intervjun och den lockar till många skratt men har också en allvarlig underton. - Det är lätt att känna sig ensam och utlämnad när man är ny i ett främmande land, säger Benjamin James Bol. Så kom han då tack vare FN:s flyktingprogram till Sverige. Han tycker att han hade tur som hamnade just här. Flera av hans syskon har spridits för vinden och bor nu bland annat i USA, Kanada och Israel. - Jag har haft många bra upplevelser här och jag är en positiv människa. När jag först kom så hade jag mycket mardrömmar. Men när jag tänkte positivt så minskade mardrömmarna eftersom. Man lär sig att leva med minnena och i Indien lärde jag mig att meditera, det hjälper också. Allt brukar ordna sig, säger han. I framtiden så längtar Benjamin James Bol närmast efter att hans fru ska kunna flytta hit. I somras gifte han sig med Monika från Sudan som bor i Finland. I ett längre perspektiv så är målet att återvända till Afrikas största land och kunna bidra till en positiv förändring genom att jobba politiskt. Men Benjamin är realistisk; konflikten är inte lättlöst. - Sudan är ett land med mycket stora kontraster. Det är bara den fattiga sidan som visas men det finns enormt rika människor också, och de tjänar pengar på kriget, säger han. Klart är att vi i republiken Jamtland kan vara stolta över vår nya kulturminister. Detta är hans första politiska uppdrag men knappast det sista.

Mer läsning

Annons